Een Japans familiebedrijf voor de creatieve wereld

De Tombow Story: hoe een Japanse onderneming al meer dan 100 jaar creatieve mensen begeleidt met hoogwaardig schrijfgerei

Tombow is een Japans familiebedrijf dat hoogwaardig en betrouwbaar schrijfgerei vervaardigt en daarmee creatieve mensen ondersteunt bij hun werk. Sinds de oprichting door de potloodfabrikant Harunosuke Ogawa meer dan 100 jaar geleden, is de onderneming ook tegenwoordig nog een familiebedrijf. Momenteel heeft Tombow ongeveer 417 medewerkers over de hele wereld.

Hoezeer IT ook doordringt in onze samenlevingen – mensen houden ervan dingen te creëren met hun handen. Ze zetten hierbij hun ideeën, denkbeelden, hun geest en hun hart in. Wij concentreren ons op deze menselijke creativiteit en proberen om het beste schrijfgerei te ontwikkelen dat mensen zich hiervoor kunnen wensen.

Akihiro Ogawa, president Tombow

Daarbij belichaamt Tombow als familiebedrijf ook waarden als continuïteit en traditie. We ontwikkelen productlijnen heel zorgvuldig en plannen nieuwe ontwikkelingen met optimale precisie voordat we overgaan tot productie. Als familiebedrijf heeft Tombow net zo goed oog voor de bedrijfsontwikkeling op de lange termijn en duurzame zakelijke relaties, als voor het welzijn van zijn medewerkers.

Hier kunt u meteen onze milieurichtlijnen oproepen

Hier vindt u de historie van Tombow per jaar 

 


Van een Japanse potloodfabrikant tot leverancier van schrijfgerei voor de creatieve wereld

Als de Japanse ondernemer Harunosuke Ogawa in 1913 zijn bedrijf opricht, beseft hij nog niet dat Tombow Pencil zich zal ontwikkelen tot een wereldwijd Japans familiebedrijf en internationaal marktleider voor hoogwaardig schrijfgerei. De indertijd 28-jarige oprichter had alles geleerd over de vier schatten van het schrijfgerei (inkt, penseel, inktsteen en papier) toen hij nog werkte als groothandelaar in Nihonbashi, in Tokio. Aanvankelijk verkocht hij een combinatie van traditioneel Japans schrijfgerei en westerse potloden. Hij verwierf de reputatie een echte deskundige te zijn. Zijn idee valt in vruchtbare aarde.

Aan het begin van de 20e eeuw groeide Japan in hoog tempo uit tot een moderne staat. De vraag naar schrijfgerei was groot in de handel, overheden en huishoudens. Maar een moderne staat heeft bovendien goede opleiding voor zijn burgers nodig. De algemene leerplicht werd in Japan ingevoerd. Naast de traditionele penselen en inkt hebben Japanse scholieren vooral behoefte aan potloden.

De belangstelling voor goede potloden in Japan levert Tombow van begin af een enorm succes in de verkoop op. Als Engels als verplicht vak wordt opgenomen in de onderwijsplannen, neemt de vraag opnieuw enorm toe. De reden daarvoor is eenvoudig verklaard. Voor de Latijnse letters zijn de traditionele penselen niet geschikt.

Al snel zijn de producten van Tombow een begrip in elk huishouden in Japan. Bijna iedere Japanse scholier groeit sindsdien op met de producten van Tombow – inmiddels al meer dan 100 jaar.

Hogere verticale integratie voor meer kwaliteit

Het begon allemaal met de levering van de afzonderlijke onderdelen voor de potloden door diverse leveranciers. Maar al in 1927 begon Tombow met de geïntegreerde productie van potloden. De onderneming bouwde een nieuwe fabriek in Toshima en vergrootte de verticale integratie. Sindsdien vervaardigt Tombow zowel stiften, alsook de houten hulzen voor potloden. Vervolgens worden ze gelakt en gegraveerd. Op die manier kan Tombow meer invloed uitoefenen op de kwaliteit van de potloden.

Tombow ontwikkelt innovatieve productlijnen voor schrijfinstrumenten

Van de eerste potloden tot het huidige assortiment heeft Tombow altijd nieuwe producten ontwikkeld - waaronder veel innovatieve ideeën die Tombow als eerste leverancier op de markt heeft gebracht.

  • In 1958 breidde Tombow zijn productlijn voor de eerste keer uit en begon ook balpennen te produceren. Afnemers koppelen de naam Tombow aan hoge kwaliteit, die ze gewend zijn uit het assortiment potloden. De balpennen kwamen meteen goed aan en bleven continu onderdeel van het assortiment.

  • In 1964 werden de eerste viltstiften opgenomen in de collectie: Tombow Sign Pens, die vooral werden geëxporteerd naar Europa en de Verenigde Staten.

  • In 1969 voegde Tombow aan iedere verpakking met 12 stuks potloden MONO 100 gratis een vlakgom toe, die de MONO gum werd genoemd. Klanten stelden hem meteen zeer op prijs en daarom werd hij opgenomen in de reguliere productie. Tegenwoordig hoort de productserie van de MONO gum tot de internationaal populairste vlakgom. Ze worden in verschillende formaten, vormen en kleuren aangeboden.

De naam van het sub-merk “MONO” is afkomstig van het Griekse woord “monos”, dat “uniek” betekent. MONO werd voor het eerst gebruikt voor de MONO 100 potloden. Hun unieke karakter werd tot uitdrukking gebracht met de toenmalige slogan “8 miljard partikels per kubieke millimeter”. Hiermee werd de nadruk gelegd op de uitzonderlijke dichtheid van de stift in het potlood.Tegenwoordig zijn onder het sub-merk MONO van Tombow naast potloden ook gum, fineliners, correctierollers en in Europa plak- en lijmartikelen te vinden. Alle MONO producten hebben de opgave creatieve mensen zowel bij hun studie als bij het werk of in hun vrijetijd optimaal te ondersteunen. De angst om fouten te maken of een slecht resultaat te behalen, maar ook voor vertragingen en tijdverlies, kan een enorme belemmering zijn. MONO producten moeten je helpen om het beste uit jezelf te halen – je leven eenvoudiger te maken. Ze moeten je helpen de touwtjes in handen te houden en een prettig gevoel te hebben. Het gaat hierbij om functionele, betrouwbare hulpmiddelen. Ze staan voor professionaliteit, topkwaliteit en maximale precisie. 

Trouwens: in Japan bestaan er maar twee geregistreerde merktekens in kleur: de in Japan overal bekende supermarktketen 7-Eleven en de MONO-driekleur! Dit betekent dat geen enkele andere onderneming de betreffende kleurencombinatie mag gebruiken. 

De serie MONO staat voor functionele, betrouwbare kwaliteit die ook bij professioneel gebruik optimale precisie mogelijk maakt. De producten uit de serie zijn perfect voor elk type creatieve of artistieke activiteit en overtuigen door een groot aantal mogelijke toepassingen.

MONO – Eenvoudig en toch intelligent en betrouwbaar, een perfecte ondersteuning voor intellectuele activiteit 

  • In 1971 presenteerde Tombow de eerste lijmstift Made in Japan: de PIT lijmstick. Klanten stellen prijs op het gemakkelijk werken met de PIT. In de toenmalige tijd bleven de handen hierbij schoon in vergelijking met het werken met vloeibare lijm. In Europa kwam de lijmstift op de markt onder de naam MONO. Tot op heden voert Tombow lijmstiften in het assortiment. Ze maken comfortabel lijmenn mogelijk zonder dat het papier gaat golven.

In 1986 bracht Tombow met de ZOOM-serie een reeks schrijfgerei op de markt, die bijzonder design combineert met maximale perfectie qua functionaliteit. Deze serie was ook een antwoord op de grote veranderingen die het werken op kantoor in die tijd beleefde. In het tijdperk van werken met de computer werd het schrijven met de hand een veel bewuster proces. Producten uit de ZOOM-serie staan daarom garant voor individueel artistiek uitdrukkingsvermogen en een uniek design. Ze werden herhaaldelijk bekroond, bijvoorbeeld met de red dot award, de designprijs van het Design Center Stuttgart en de Design Plus Award.

De ZOOM-serie is gericht op mensen die hoge eisen stellen aan design én hoogwaardig schrijfgerei waarderen. ZOOM is synoniem voor een unieke uitdrukking van originaliteit bij tegelijkertijd uitmuntende kwaliteit. Of het nu voor privégebruik of business is – met ZOOM geven mensen uitdrukking aan hun individualiteit.

Waarom een libel? De betekenis van het logo van Tombow

Het Japanse woord Tonbō betekent vertaald: libel. De onderneming paste de schrijfwijze aan om de uitspraak en de typografie internationaler vorm te geven. Zo ontstond de merknaam Tombow.

Klanten vroegen zich af waarom er een libel prijkt op het logo van Tombow. Naast de naam hangt dat nauw samen met de betekenis van de libel in de Japanse cultuur. Want in Japan staat de libel te boek als een insect dat geluk brengt – voor moed, dapperheid en succes. De oude naam van Japan is bovendien “Aketushima” – Libelleneiland, omdat de eilanden die Japan vormen gegroepeerd zijn als het lichaam van een langgerekte libel. Hoe belangrijk de libel in de Japanse cultuur is, blijkt ook uit een oude traditie van de leiders van de Samurai: zij droegen in de strijd vaak een helm in de opvallende vorm van een libel, om op het slagveld goed herkenbaar te zijn.


Tegenwoordig heeft de libel nog een betekenis gekregen. Ze staat vooral voor een intacte natuur, waarin mens, dier en plant duurzaam een onbelaste, gezonde leefomgeving vinden. Daarom is de libel voor Tombow een herinnering aan beproefde tradities en waarden van de onderneming. Tegelijkertijd houdt ze een verplichting in voor de toekomst.

Tombow ontwikkelt zich tot een internationaal concern

In de loop der tijd zijn de productgamma’s veelzijdiger geworden. Ze ontwikkelen zich continu verder. Ook de onderneming zelf ging geografisch op reis.

Japanse kwaliteit in Amerikaanse bowling centers

Zoals de algemene leerplicht in Japan voor een enorme navraag naar potloden zorgde, zo leverden nieuwe technologieën ook nieuwe toepassingen op. De onderneming groeide langzaam uit tot een aanbieder van schrijfgerei met een groot assortiment. Overhead projectors – die in die tijd vooral door Amerikaanse bowling centers werden gebruikt om de score bij te houden – verlangden een nieuw type stift met inkt die weer van de folie kon worden afgewist. Tombow produceerde de allereerste overhead marker ter wereld. Toen ook scholen het apparaat ontdekten voor het onderwijs, zag Tombow een explosieve toename van de vraag naar zijn overhead markers. Het bedrijf slaagde erin deze nieuwe markt stap voor stap te veroveren.

Vanwege de groeiende vraag ook op andere continenten, werd in 1979 Tombow Pen & Pencil GmbH in Keulen opgericht als verkoopvestiging voor de Europese markt. Later volgde een verhuizing naar Mörfelden-Walldorf. Intussen worden vanuit Mörfelden-Walldorf 35 landen ondersteund. In veel van deze landen werkt Tombow al jarenlang samen met vaste partners.

Het eerste product op de Europese markt waren potloden met een geurtje, die in het bijzonder in Frankrijk enorm populair waren. In 1982 werd de Tombow Prograph Sketchmarker tegelijkertijd geïntroduceerd in Japan en in Duitsland. Hij werd een doorslaand succes in Duitsland, want hij combineerde het schrijfgevoel van een technische pen met een onverslaanbare prijs. Al snel was hij populair in heel Europa. Lange tijd maakte de MONO YT4 correctieroller een groot deel van de omzet uit. Het productgamma werd echter voortdurend verder ontwikkeld en omvat tegenwoordig een breed scala aan creatieve producten. Met de moderne trend van handlettering en de ABT Dual Brush Pens is Tombow echter ook sterker geworden in de creatieve sector. Het is erin geslaagd een groot netwerk samenwerkende kunstenaars op te bouwen. 

In 1983 werd vervolgens American Tombow Inc. opgericht als verkoopfiliaal voor de Noord-Amerikaanse markt. De hoofdcentrale voor Amerika lag in Westlake Village, een voorstad van Los Angeles. De voortreffelijke kwaliteit van de MONO 100 bezorgde het merk al snel een uitstekende reputatie in de VS, vooral in de wereld van kunst en comics. In 1990 verplaatste het bedrijf de centrale naar Atlanta. Toen korte tijd later de MONO White Tape correctieroller op de markt verscheen, reageerden veel bedrijven enorm enthousiast op dit nieuwe product – zo begon voor American Tombow Inc. een lang succesverhaal.


Tombow combineert veel oog voor detail met de hoogste eisen aan kwaliteit

In de Japanse ambachten en handnijverheid zijn kwaliteit, precisie en perfectie traditionele waarden. Deze waarden zijn bij Tombow diep verankerd in de ondernemingscultuur. Van begin af aan leeft het verlangen om de klant altijd het beste voor elke specifieke behoefte te leveren. Of dit nu professionele afnemers treft, dan wel mensen die voor hun plezier werken – kunstenaars en creatieven hechten grote waarde aan goed gereedschap. 

Tombow volgt moderne ontwikkelingen op de voet met innovatieve ideeën. Het bedrijf ontwikkelt, produceert en distribueert volgens de nieuwste processen en procedures. Dat kunnen vaak kleine, maar belangrijke details zijn. Sommigen noemen dat blindstaren op de details. Wij bij Tombow vinden dat een groot compliment. Want onze schrijfproducten moeten creatieven nieuwe opties geven en een stap verder brengen. Onze Japanse productontwikkelaars zijn werkelijk gek op details. Zo hebben de Tombow MONO gummen bijvoorbeeld kleine inkepingen aan de hoeken van de beschermende hoes van karton. Die inkepingen zorgen er mede voor dat de gum bij het gummen kan ombuigen zonder dat de hoes scheurt. De kwaliteitscontrole wordt ondanks alle innovaties vaak nog met de hand gedaan. Zo willen wij garanderen dat de klant een onberispelijk product in handen krijgt. Zo wordt elke afzonderlijke Tombow correctieroller na de productie met de hand getest.

Design en functionaliteit in perfecte harmonie

Productie, productinnovatie en optimalisatie van de organisatiestructuur maken bij Tombow deel uit van het ontwikkelingsproces. Hetzelfde geldt voor het design. Waarbij voor Tombow een “mooi” product op zich geen doel is. De onderneming beschouwt design als een streven naar perfecte harmonie tussen ontwerp en functionaliteit. In dit opzicht ontwikkelt Tombow nieuwe producten volgens kenmerken van de vormgeving die altijd weer precies de geest van de tijd aanspreken en tegelijkertijd visionair zijn. Het feit dat veel producten van Tombow al heel lang deel uitmaken van het assortiment, zien medewerkers van Tombow als een bevestiging dat zij de juiste koers hebben gekozen – zulke producten zijn tijdloos goed. 

Tegenwoordig staat de naam Tombow onder meer garant voor schrijfgerei met voortreffelijk design. Talloze klassiekers worden op prijs gesteld door mensen over de hele wereld. Te denken valt hierbij aan de slanke collectie schrijfgerei Zoom 707, of de ergonomische correctieroller MONO YT4 met zijwaartse afroltechniek. Veel Tombow-producten zijn bekroond met gerenommeerde design-prijzen – bijvoorbeeld de iF Produkt Design Award, de Red Dot Award en de Design Plus Award.
 


Tombow blaast creatieve trends in het schrijven en tekenen leven in

In Japan heeft het schrijven met de hand een bijzondere betekenis. Kalligrafie is er al eeuwenlang een gewaardeerde schrijfcultuur, die zelfs een eigen naam heeft: Shodō, de weg van het schrijven. Shodō gaat veel verder dan het doelgericht opschrijven van denkbeelden. Door het meditatieve schrijven van de schrifttekens ervaart de schrijvende tegelijkertijd harmonie en spanning, kalmte en concentratie, vrijheid en discipline.

Zelfs vandaag de dag maakt kalligrafie nog deel uit van het alledaagse leven in Japan. Zo is het een goede traditie om op nieuwjaarsdag een schriftteken te schrijven met penseel en inkt als toonaangevend motto voor het komende jaar. 

Het streven van Tombow: creatieve mensen begeleiden

Veel actuele creatieve trends over de hele wereld gaan uit van een vergelijkbaar principe: handlettering, bullet journaling, zentangling, mandala’s tekenen of sketching.
Hierbij gaat het erom een fraai kunstwerk te maken. Maar het bewust beleven van de eigen creativiteit is hierbij minstens net zo belangrijk. 

 

Bij Tombow zeggen we daarom::

Met onze Japanse schrijfproducten begeleiden wij creatieve mensen op hun artistieke wegen.


Onze richtlijnen voor het milieu: verantwoorde productie

Tombow heeft nadrukkelijk het doel geformuleerd om bij alle activiteiten zo goed mogelijk in overeenstemming met het milieu te handelen. De onderneming wil een positieve bijdrage leveren voor mensen over de hele wereld – met de ontwikkeling van schrijfgerei en kantoorproducten, zowel in de productie zelf, alsook bij de distributie. 
Daarom controleert Tombow regelmatig zijn complete waarde- en toeleverketen. Tegelijkertijd hecht elke medewerker bij Tombow er grote waarde aan, dat de onderneming een bijdrage levert aan de harmonieuze omgang van mens en natuur. Daarom heeft Tombow de volgende milieurichtlijnen geformuleerd als bindende inhoud van het Tombow bedrijfsbeleid::

  • Tombow streeft er continu naar, wereldwijd milieuvriendelijke producten te ontwikkelen, vervaardigen en te distribueren.
  • Tombow wil de veiligheid van zijn producten voortdurend verbeteren om te voldoen aan de specifiek geldende wereldwijde standaarden.
  • Tombow zet zich ervoor in bij al zijn wereldwijde bedrijfsactiviteiten hulpmiddelen en energie zorgvuldig te gebruiken.
  • Tombow verplicht zich ertoe bij alle bedrijfsactiviteiten materialen te recyclen en indien mogelijk afval te vermijden
  • Tombow verzekert bij de uitvoering van alle bedrijfsactiviteiten de betreffende lokale, regionale en internationale voorschriften na te leven, en alle door het bedrijf erkende contractuele verplichtingen te vervullen.

Tombow zet zich samen met erkende, wereldwijd agerende milieuorganisaties in voor de continue verbetering van ons milieu en het voorkomen van milieuvervuiling.


De Tombow-historie

Ga mee op een tijdreis van de oprichting van de onderneming Tombow tot aan de dag van vandaag en ontdek hoe een Japanse fabrikant van potloden uitgroeide tot een bedrijf met internationaal aanzien.

1913

Harunosuke Ogawa richt de firma Tombow op (die destijds nog de naam van zijn oprichter had: “Ogawa Harunosuke Shoten”). Specialisme: de productie van potloden.

1927
Het merk Tombow wordt opgericht.De naam is afgeleid van het Japanse woord “Tonbō” (Japans voor “libel”).Er wordt een merkteken ontwikkeld met een libel en voorlopig geregistreerd voor de productgroep Potloden.

1929
In opdracht van de Japanse regering produceert Tombow een potlood voor technische tekeningen.

1946Tombow ontwikkelt een automatische puntenslijper voor potloden.

1957
Er wordt een gestandaardiseerde versie van het logo ingevoerd, bestaande uit het woordmerk en de libel.

Tombow breidt het assortiment uit met vulpotloden.

1958
Tombow begint nu ook met de productie van viltstiften en balpennen.

1967
Tombow ontwikkelt de Mono 100 – een potlood met erkende topkwaliteit.

1971
Als eerste Japanse fabrikant biedt Tombow een lijmstick aan.

1979
Tombow Pen & Pencil GmbH wordt in Keulen opgericht als distributiepunt voor de Europese markt.

De libel wordt als merkteken van de productgroep Potloden overgenomen en voor al het schrijfgerei geregistreerd.

1983
De onderneming richt American Tombow Inc. op als distributiepunt voor de Noord-Amerikaanse markt.

1984
De ABT Dual Brush Pen op waterbasis verschijnt met 72 kleuren op de markt.

1986
Tombow presenteert de eerste designs uit de ZOOM-serie: de inktstift Havanna en extra vlakke balpennen.

1991
De eerste correctieroller van Tombow komt op de markt.

1995
Tombow ontwikkelt de correctieroller MONO YT4 – als pionier van de zijwaartse afroltechniek.

Er wordt wereldwijd een nieuw logo ingevoerd, dat alleen bestaat uit een woordmerk zonder de libel.   

1998
Tombow Pen & Pencil GmbH verhuist de hoofdcentrale naar Kelsterbach, in de Duitse Rhein-Main-regio.

2007
Tombow brengt ultralicht schrijfgerei van carbon op de markt. De pennen uit de collectie ZOOM 101 wegen slechts rond de 15 g.

2008
Met de AirPress Pen lanceert Tombow een balpen met het wereldwijd gepatenteerde pneumatische mechanisme. Deze kan zelfs op vochtig papier en ondersteboven schrijven.

2011
Tombow Pencil (Dalian) Co. Ltd wordt opgericht als distributiepunt voor de Chinese markt.

Tombow Pen & Pencil GmbH verhuist naar Mörfelden-Walldorf.

2013
De onderneming viert haar 100-jarig bestaan en voert ter ere van het jubileum wereldwijd een nieuw logo in, waarvan de libel weer deel uitmaakt.

2016
Na een relaunch krijgt de website van Tombow Europe voor het eerst een eigen webshop.

Tombow reageert als een van de eerste fabrikanten in Europa op de trend Hand Lettering en begint met de bekende lettering-kunstenares “Frau Hölle” een campagne rond de ABT Dual Brush Pens.

2017
Met de MONO air 4 lanceert Tombow een correctieroller met de geavanceerde Air Technology om uitzonderlijk gemakkelijk en aangenaam te corrigeren.

In samenwerking met de lettering-kunstenares “Frau Hölle” voert Tombow twee Lettering Sets in voor beginners en gevorderden.

2019
Introductie van de ABT PRO, een marker op alcoholbasis met twee punten voor professioneel gebruik.

Tombow lanceert een nieuwe website om de klant uitgebreide informatie te verstrekken over de onderneming, het merk en de producten. Op de website moeten professionele kunstenaars en creatieve hobbyisten bovendien informatie kunnen vinden over trends en inspiratie opdoen.